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Le coin des entrepreneurs : Prairie Decks & More

Nous avons le plaisir de présenter Keith Muracz de Prairie Decks & More, alors qu’il se présente et explique comment il effectue des travaux de construction depuis la fin des années 1970, apprenant la menuiserie, la plomberie et la serrurerie. À l’âge de 16 ans, il a construit le sous-sol de la nouvelle maison familiale et dirige une entreprise avec son meilleur ami qui faisait des travaux de menuiserie, de terrasse et de clôture pendant qu’il suivait un programme de travail-études à l’école.

CanWel : Quelle est l’histoire de votre entreprise ?

Keith Muracz : Je fais du travail de construction par intermittence depuis la fin des années 70 alors que mon père dirigeait une entreprise de maintenance qui s’occupait de quelques vieux appartements en ville. C’est sans aucun doute de cette façon que tout a commencé.

J’ai toujours fait du travail de construction et un peu de conception en à-côté, même lorsque j’étais directeur régional pour le distributeur de garanties Maytag, et plus tard lorsque je travaillais dans les métiers de la plomberie et de la réfrigération (où je me suis spécialisé dans les systèmes CVC et les systèmes hydroniques résidentiels).

Je dirige ma propre entreprise de construction depuis plus de dix ans, et je suis formateur agréé auprès du conseil d’apprentissage du Manitoba depuis environ huit ans et mon fils travaille avec moi depuis six ans. En janvier de cette année, je l’ai engagé comme associé à part entière, et nous avons abandonné tous les autres aspects de la construction qui n’impliquaient pas de travailler à l’extérieur. C’est ainsi qu’est née l’entreprise Prairie Decks & More (il s’agit davantage d’un changement de nom et d’orientation que d’une naissance en soi).

La plupart du temps, il n’y a que mon fils, Jason Clearsky, et moi. C’est le moyen le plus simple pour nous de maintenir le contrôle de la qualité. Nous sommes spécialisés dans les projets personnalisés de terrasses, de pergolas, d’abris de jardin, de clôtures et de solutions de rangement.

Quels services offrez-vous ?

Nous concevons des ensembles-terrasses modulaires pour la prévente, ainsi que des conceptions personnalisées avec une participation et une contribution importantes des clients. Je fais tout le travail de conception à l’interne. Cependant, dans le cas de projets plus importants, nous faisons souvent appel à un dessinateur pour les plans. Nous avons une préférence pour l’ajout de planches de bordures et de pièces insérées de couleurs différentes, car nous ne croyons pas que les constructions bicolores doivent être réservées aux budgets de composites.

Pourriez-vous nous parler de l’un de vos projets préférés ? Pourquoi s’agit-il d’un de vos projets préférés ?

L’une de nos constructions préférées est un projet à East St Paul qui comportait des poteaux noirs sur les murs d’intimité et les rampes, des barreaux horizontaux noirs et des mains courantes qui se chevauchaient. La précision nécessaire pour que tout soit bien placé a exigé que nous restions vigilants. Il y a plusieurs lignes droites et nettes avec beaucoup de définition et un aspect très moderne, possiblement d’inspiration asiatique. La cliente en est toujours absolument amoureuse, et sa terrasse fait l’envie de son quartier. C’est sans aucun doute un modèle parfait de nos éléments de design. Nous construisons des terrasses avec des éléments de design uniques sur un budget de terrasse en bois avec des barreaux de 2 po x 2 po ordinaires.

Pourquoi aimez-vous utiliser . . .  ?

Nous construisons toutes nos terrasses en bois exclusivement avec du bois traité MicroPro Sienna. Nous ne construirons pas de terrasses avec d’autres produits, et nous n’utilisons plus de bois traité vert. Comme MicroPro Sienna est le seul produit de bois traité avec une surface finie de 5/4 po auquel nous avons accès, nous n’avons pas besoin de modifier les dessins ou les élévations si nous passons du bois traité au cèdre ou au composite. De plus, la surface poncée non perméable ressemble à une vraie surface (ce qui n’est pas le cas d’une terrasse en planches de 2 po x 6 po).

Nous sommes également de grands partisans des ancrages structuraux GRK (nous les utilisons sur chaque projet) et des entretoises Deck2Wall que nous utilisons là où les lambourdes ne sont pas déjà en place.
Je voudrais aussi souligner qu’IRONiK Steel Design a été un partenaire industriel formidable, et qu’ils ne fabriquent pas seulement les pièces insérées en acier sur mesure que nous offrons avec nos murs d’intimité — ils produisent aussi nos étiquettes de terrasse en acier inoxydable. Et qu’est-ce qu’une terrasse ou une clôture si vous ne pouvez pas profiter du reste de votre cour ? Pawluk Landscaping est devenu un merveilleux partenaire, et nous sommes maintenant en mesure d’offrir à nos clients leur propre oasis d’arrière-cour (pas seulement une belle clôture et une terrasse de luxe).

Quelle garantie offrez-vous sur votre travail ou sur les produits ?

L’une des choses qui, selon moi, nous distinguent dans le domaine de la construction de terrasses et de clôtures, c’est que nous offrons une garantie de trois ans qui couvre non seulement la main-d’œuvre et les ajustements, mais aussi les surfaces de contact en bois (par exemple, la surface de la terrasse, les mains courantes, les marches et les barrières).

Nous sommes conscients que même à un bon prix, une terrasse en bois est un investissement important, et que vous devriez pouvoir l’utiliser confortablement pendant toute la durée de vie du produit (des chaussures ? qui a besoin de chaussures sur une terrasse ?). Comme le bois va sécher et se contracter au cours de la première année, nous sommes disposés à poncer, remplir ou traiter toute anomalie qui se produira durant les trois premières années, et, au besoin, nous sommes prêts à remplacer les pièces affectées (à notre discrétion, bien sûr).

Tous les autres matériaux et articles de quincaillerie sont garantis par le fabricant (pour un an seulement). Toutefois, durant cette période de trois ans, à tout le moins il n’y aura pas de frais de main-d’œuvre.

La seule exception est l’éclairage à basse tension qui bénéficie d’une garantie de remplacement de 90 jours.

Comment abordez-vous chaque projet ?

J’ai peut-être une tendance à la surconception, mais j’aime les espaces bien définis construits sur mesure sur une terrasse. Je passe beaucoup de temps avec mes clients à déterminer ce qu’ils veulent et ce dont ils ont besoin dans leur espace d’arrière-cour, puis j’essaie de limiter le choix de produits afin que le processus ne soit pas trop lourd. Je dessine souvent des maquettes illustrant les choix de couleurs et les options incluses si je pense qu’un client recherche quelque chose dont l’image n’est pas claire dans son esprit. Neuf fois sur dix, le client opte pour notre conception originale ou pour une conception qui lui ressemble beaucoup avec quelques modifications seulement.

Selon vous, quelles sont les tendances à venir pour votre industrie ?

Des structures basses et longues. L’un des grands changements que j’ai constatés au cours des 35 dernières années dans le domaine de la construction de terrasses, c’est un penchant pour les terrasses de faible hauteur dont les dimensions ne sont pas restreintes par la superficie de la cour. Je crois que même il y a dix ans les gens avaient tendance à construire des terrasses plus élevées ou à avoir des niveaux ascendants. Maintenant, les gens préfèrent des terrasses plus basses. Si l’on veut être réaliste, il faut admettre que, dans les nouveaux lotissements, on doit s’attendre à devoir regarder quatre ou cinq voisins avant que sa clôture soit construite en raison de la proximité des maisons. Voulez-vous vraiment construire votre terrasse de manière à ce que tout le monde vous regarde lorsque vous essayez de profiter d’un barbecue familial à l’extérieur ? C’est soit ça… ou une clôture de 12 pieds !

Y a-t-il un produit que vous voulez vraiment essayer ?

Je suis très intéressé par certaines des membranes imperméables offertes sur le marché. Chaque année, nous construisons quelques terrasses avec un espace de rangement assez grand en dessous de la terrasse (entièrement caché par des plinthes). Jusqu’à présent, cependant, toutes ces terrasses ont été conçues pour un rangement saisonnier. Je vois d’autres constructeurs de terrasses qui utilisent des membranes pour garder l’espace en dessous au sec. Je suis un peu inquiet à l’idée des accumulations de neige dans notre climat, mais je suis convaincu que quelqu’un dans notre marché doit être en mesure de le faire.

Y a-t-il un produit que vous utilisez actuellement dont vous ne pourriez pas vous passer ?

Les ancrages structuraux GRK-RSS. Nous utilisons différentes tailles selon le type de construction. Nous utilisons des ancrages de 5/16 po x 6 po pour les installations de lambourdes (avec les entretoises Deck2Wall) et pour les installations de poteaux et de murs d’intimité. Nous utilisons des ancrages de 3-1/8 po à 4 po x 4 po pour les assemblages de poteaux à pieux ou de goussets à poteaux et à poutres. Nous utilisons également des ancrages de 4 po pour suspendre les escaliers. Nous utilisons même les vis de finition de GRK pour fixer nos plaques commerciales aux terrasses. On ne peut certainement pas s’en passer !

Comment vous tenez-vous au courant des nouveaux produits ?

Je suis les activités des constructeurs de terrasses, des fabricants et des distributeurs partout dans le monde. J’aime voir quels sont les procédés et les produits qu’emploient les autres entrepreneurs, qu’importe le pays où ils œuvrent. Souvent, j’évalue la faisabilité d’un nouveau produit en fonction notamment de notre climat et de nos matériaux, et je peux même imaginer une autre façon d’utiliser quelque chose de similaire ici. Tout est question de meilleures pratiques. Je joue de la guitare depuis que j’ai commencé à construire des terrasses. Je suis un assez bon musicien, mais je ne me fais pas d’illusion sur le fait que j’ai pas fini d’apprendre. Ma vision de cette industrie est tout à fait la même.

Les entrepreneurs reçoivent souvent des articles promotionnels de la part des fabricants et des fournisseurs. Quel est le genre d’articles promotionnels que vous préférez ?

Honnêtement, nous ne recevons jamais d’articles promotionnels. Je crois que nous volons généralement sous le radar. Personnellement, j’essaie de donner l’impression que nous sommes un peu plus discrets que nous le sommes en réalité. Je suis sûr que les articles promotionnels finiront par venir, mais nous n’aimons pas non plus nous sentir obligés ou redevables envers un fournisseur ou un fabricant, alors nous nous présentons occasionnellement pour une soirée pizza ou un barbecue, les gens se demandent qui nous sommes, nous mangeons et nous quittons tranquillement les lieux.

Quels canaux de médias sociaux utilisez-vous?

Instagram: https://www.instagram.com/prairiedecks
facebook: https://www.facebook.com/prairiedecks/

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CanWel aimerait remercier Keith Muracz d’avoir pris le temps de partager ses projets et ses idées avec nous. Resté à l’écoute pour notre prochaine publication « Le coin des entrepreneurs ».

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